Obiter Dictum

Notes on the adventure of life.

Interview met Christie Hefner, ex-CEO Playboy Enterprises.

leave a comment »

Voor me zit Christie Hefner, dochter van, fervente verdedigster van de vrije meningsuiting en de CEO die het langst aan het hoofd van een beursgenoteerd bedrijf heeft gestaan, zo verzekert ze me. Ze staat in schril contrast tot de opblaasbunny’s die haar vader verkiest. Een goed bewaarde tweeënvijftig – feilloos gekleed in een beige ton-sur-ton mantelpakje en pumps met een praktisch hakje. Geen valse borsten, geen merkbare tekens van plastische chirurgie, het haar netjes in een blonde golf gespoten. Haar vrouwelijkheid is zedig, beheerst. Het is moeilijk me haar voor te stellen als iemand die zich in haar driften verliest.

We ontmoeten elkaar in Antwerpen waar Hefner het forum van Flanders DC komt toespreken over creativiteit. De omstandigheden zijn verre van perfect. De hangar is tochtig, de lichten onvergeeflijk fel, het tafeltje waaraan we zitten in wankel karton. Hefner heeft net koffie gemorst – over de tafel, haar stoel en mogelijk op haar mantelpakje. Over een half uurtje moet ze het podium op. Met professionele efficiëntie veegt ze de tafel, dept haar kleedje en nodigt me uit om plaats te nemen. Nog een laatste maal veegt ze over haar kleedje. “Oh, stop nu toch met je erover op te winden,” beticht ze zichzelf, schijnbaar even vergeten dat ik er ben. Even snel is ze terug de beheerste businessvrouw die alles onder controle heeft. “Laten we beginnen, niet?” glimlacht ze me vastberaden toe.

Twintig jaar lang stond Christie Hefner aan het hoofd van Playboy Enterprises, het imperium dat door haar vader uit de grond werd gestampt toen ze slechts een jaar oud was. Terwijl haar vader trots volhield dat hij met Playboy nooit de hard-core porno markt zou betreden doet dochter het tijdens haar ambtstermijn wel: Club Jenna, adult.com en Spice TV zijn maar enkele acquisities uit de porno wereld, een stap die ze verdedigd als ‘business’.

Blijft de vraag: wie is de vrouw achter de bikkelharde CEO? Hoe verenigt ze vrouw en businesswoman? En hoe heeft Playboy haar eigen seksualiteit gevormd?

Is vrouwelijke seksualiteit voor u een product als een ander?
“Nee. In tegendeel, ik denk dat het heel gevaarlijk is – al is het enkel vanuit een zakelijk perspectief – om te denken in termen van product en niet in termen van de voordelen die mensen halen uit wat je te bieden hebt. Net zoals Disney ‘familievertier’ verkoopt, zo verkoopt Playboy een ‘sexy lifestyle’. “

Hefners antwoord op de eerste vraag typeert een hardnekkige vastberadenheid om met verbeten glimlach en rechte schouders keer op keer het positieve te benadrukken.

Dus verkoopt Playboy de ‘voordelen’ van vrouwelijke seksualiteit?
“Toch niet. Het gaat over de aantrekking tussen man en vrouw. De meerderheid van Playboy TV kijkers zijn koppels, de meeste mensen die naar een Playboy Club gaan, nemen een partner mee en het overgrote deel van onze merchandise wordt door vrouwen gekocht.”

U krijgt vaak kritiek van feministen, vooral omdat u Playboy tijdens uw ambtstermijn omvormt tot een geduchte concurrent in het hard-core segment door acquisities als adult.com en Club Jenna. Hoe staat u tegenover de stelling dat de samenleving als maar meer gepornificeerd wordt?
“Als men gelooft in de vrijheid van expressie dan moet je er ook vanuit gaan dat er een breed aanbod beschikbaar zal zijn waarvan bepaalde zaken me interesseren en andere niet. Zelf ben ik fervente verdediger van de vrijheid van meningsuiting. Het is geen toeval dat de meest repressieve samenlevingen ook diegene zijn waar de rechten van vrouwen of homoseksuelen het meest regressief zijn.
Hebben we het over seksueel expliciete inhoud dan geef ik toe dat het me niet stoort, alhoewel ik het zelf niet zal opzoeken. Geweldige beelden daarentegen storen me veel meer. Het concept dat seksueel expliciete beelden schadelijk zouden kunnen zijn lijkt me niet geloofwaardig. Er schuilt een veel moeilijkere discussie in het onderwerp geweld. Plus, ons sterkste x-rated volwassenenmerk – Club Jenna – werd opgericht door een vrouw, Jenna Jamison,” glimlacht ze trots.

De porno industrie is wel gekend om een gebrek aan bescherming van de werknemer. Ook vandaag worden er steeds vrouwen – vaak minder bevoorrechte vrouwen – met twijfelachtige beloften en akkoorden overhaalt om veel geld voor productiehuizen te verdienen.
“Men focust zich vaak op de seksindustrie als het gaat om arbeidsrecht, maar ik kan u verzekeren dat er ook veel serveersters zijn die worden misbruikt; en dat er veel zakenvrouwen zijn die gruwelverhalen kunnen vertellen over hun weg naar de top.”

Er is ook de vrouw Christie Hefner – dochter, vrouw, vriendin…
U groeit op in een ongewone familie voor het puriteinse Amerika van de jaren vijftig. Er zijn geruchten dat uw moeder een affaire heeft terwijl uw vader legerdienst doet, hij richt Playboy op voor u twee jaar oud bent; vervolgens scheiden uw ouders voor u zeven bent. Geen gemakkelijk begin…
“Weet je, eigenlijk had ik een normale opvoeding. Mijn moeder hertrouwde, mijn stiefvader was advocaat, ik ging naar een openbare school…”

Maar je was wel het meisje wiens vader Playboy publiceerde. Het blad met de sexy, blote meisjes.
“Ik kreeg Playboy inderdaad met de paplepel binnen. Mijn vader leefde die eerste jaren op kantoor en mijn moeder, een Engelse lerares die me haar liefde voor lezen meegaf, bracht alle soorten boeken en tijdschriften mee naar huis, waaronder ook Playboy.”

Wat deed dat met je, het zien van al die perfect gevormde, rondborstige vrouwen? Hoe beïnvloede het je eigen seksualiteit?
“Het had geen impact op me. Ik heb mezelf nooit met die modellen vergeleken. Ik dacht nooit “ben ik zo aantrekkelijk als zij?” of “zou ik er zo moeten uitzien?”. Ik groeide op met een zeer sterk besef van eigenwaarde, wat ik aan mijn moeder te danken heb.”

Voor je moeder was seksualiteit duidelijk bespreekbaar?
“Absoluut. Zij nam me mee om de pil te halen toen ik naar de universiteit ging, wat ik altijd interessant heb vonden, want ze kwam uit een katholiek gezin. Het is een fantastisch voorbeeld van hoe je nooit je ouders verantwoordelijk mag houden voor wie je bent en dat je zelf verantwoordelijkheid moet dragen voor je eigen wereldbeeld.”

En dan is er je vader…Voor elk meisje komt er een dag waarop ze beseft dat papa niet enkel papa is, maar ook man – een seksueel wezen met verlangens. Was het moeilijk voor je om op zo’n jonge ouderdom te beseffen dat papa ook man is?
“Weet je, ik heb die transitie nooit meegemaakt. Mijn vader was nooit een vader als de anderen. Voor mij was hij altijd meer als een favoriete oom – iemand waarvan je wist dat die je graag zag en er zou zijn als je hem nodig had – maar hij kende me niet echt…Hij kende mijn vrienden niet, hij wist niet welke studierichting ik graag deed op school. Hij kwam nooit naar voordrachten – behalve een keer in middelbare school.” (Denkt even na) “Nee, die transitie heb ik nooit meegemaakt,” glimlacht ze dapper.

Ten slotte:
U komt spreken op een congres over creativiteit. Is er een link tussen creativiteit en seksualiteit?
Als ik mijn intuïtie volg denk ik wel dat er een link is tussen de twee. Creativiteit komt voort uit een eerlijkheid, openheid en ook een zekere stoutmoedigheid. Deze kwaliteiten komen niet zo maar naar boven als je niet goed in je vel zit of als je dingen onderdrukt. Seksualiteit is een centraal aspect van elke individu. Ben je niet comfortabel met je seksualiteit zal het problemen geven. Ben je erdoor geobsedeerd, zal het evengoed voor problemen zorgen.

Written by sabineclappaert

November 2, 2010 at 2:01 pm

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: